疫情下的高等教育危机
2020/09/29 作者:加拿大约克大学亚洲商务管理中心


   分享来自《经济学人》最近发表的有关疫情带来的高等教育危机的文章。


  


   冠状病毒(Covid-19)疫情全球大流行,截止到目前为止都还没有停止的征兆,甚至很多权威科学机构纷纷预测,这次疫情的持续时间有可能达到数年之久。疫情导致的封锁几乎影响了全球经济运行,跟每一个人休戚相关,而且很多行业和传统商业模式已经彻底被颠覆,其中就包括我们现在所谈及的高等教育,高等教育现在正在被疫情深深影响着。


  


   高等学府的大学生采取了线上学习的方式,服务校园的工作岗位被削减,甚至很多高等学府的教授和学者也被迫在家工作。可以预见在未来很长一段时间内,即使大学校园的封锁得以缓解,校园生活也不会很快恢复正常。尽管每座大学的本土申请不会受到过多影响,但是国际招生情况却不容乐观,很多学生都正在观望,甚至修改已经制定好的留学计划。为了让学生能够完成被疫情打断的学业,大学及时采用了线上教学的模式,并不断增加投入来保持教学水平。线上教学的模式很可能将持续到下个学年,未来也会有更多大学采取线上线下相结合的复合教学模式。疫情对高等教育的影响是长期且深远的。


  


    


  


  


  


   疫情当下,经济下行以及日渐流失的海外学生可能给高等教育机构造成的损失:


  

      

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       疫情之下,失业率高企,短期内本土学生的申请率将保持稳定,但大学提供物有所值的课程的教学压力将更大。


      

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       尽管许多高等教育机构已经转向在线学习,但想把这种转变变成永久性改变需要彻底打破原有的商业模式,短期镇痛不可避免,面对危机,是否有断臂求生的勇气,将是对高校决策层的重大考验。


      

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       这种转变将使高等教育机构面临更多的外部竞争,根据马斯洛需求理论,只有最负盛名的高等教育机构才有机会保持住市场份额,但固定成本支出也将保持较高水平。


      

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   传统留学生的出口大国,例如:中国,印度,越南和哈萨克斯坦,也在积极投入资金增加线上公共课程,更多的线上优质教育可能会改变一些留学生的看法,使其放弃留学计划。


  


   我们不能否认疫情对经济社会产生的深远影响,一方面,越来越多的家庭对于教育支出产生了分歧,父母的经济压力正迫使他们重新审视子女的留学计划,很多学生和家长鉴于财务压力或对大学实际教学体验的降低(线上课程带来的负面影响),而要求大学退还一部分已经缴纳的学费和住宿费用。另一方面,大学举行会议和交流活动的收入也大幅下降,在可预见的未来,大学能够得到的捐赠也将受到经济下滑的冲击,研究经费(生物科学中有一些例外)也会被迫大量缩减。但最大的影响将随着2020/21学年的学生入学而最终确定,学费收入大概率会出现暴跌,这种影响不会是短期的,可能会延续到下一个学期。鉴于高等教育机构提供的主流学制为3-4年,因此申请量持续一年的下滑,会对高校产生深远影响。


  


   联合国教科文组织称,2018年国际学生占美国总人数的5%,英国18%,澳大利亚21%。而且,这些学生通常比国内学生支付更高的费用,维多利亚大学的Mitchell研究所调查发现,国际学生提供了澳大利亚40%的每年的大学生收入。如果学费收入急剧下降,那将加剧许多大学的财务问题,因为在过去几年,面对与日俱增的竞争压力,大多数大学为了维护校园和提供更多更有趣的课程,而支付着高昂的固定成本,这也使得高校几乎没有灵活性来应对整体收入的骤降。


  


  


  

   那么未来呢?面对重新开放校园的不确定性,一些大学已经宣布至少保留一些在线教学。然而,几乎没有人计划彻底改变商业模式,包括如何弥补由于远程教育而使学生错失的校园社交以及骤减的面对面进行学术交流的机会。虽然许多大学已经开始通过提供在线课程来扩大其覆盖面,但是,使在线教学成为一项核心业务还需要更多的辅助支持计划,更大量的资金和接受巨大变革的心态。这需要系列复杂的操作,例如重新设计课程,以便更好的支持在线教育形式,加大学生的参与度;当在线人数激增时,如何设计系统来管理反馈和评分。高校如果要做出这样深刻的改变需要大量的启动成本,从雇用额外的技术支持人员、购买必要的技术到变更营销策略。机构还需要重新评估其学费“标价”,来证明线上的教育质量和收费相匹配。

  


   如何在新环境中脱颖而出?历史告诉我们,胜利者往往是那些勇于拥抱改变的人,固步自封祈求风雨过去,只会覆灭于时代的浪潮之下。为了在这种新环境中获得最好的机会,利用变化弯道超车,大学需要立即行动,从学生和老师两方面下手,并研究如何构建课程和定价。一旦疫情平稳,国际旅行成为可能,久负盛名的大学也许能够恢复到正常水平,但是改变正悄然发生,时代的齿轮已经开始运转,必将有所碾压,很多大学将无法幸免于危机。我们可以预见,即使未来病毒被打败了,但几乎所有学生现在都将更加了解线上课程的优势。在线教育的吸引力和便利性正深深契合当下这个万物互联的时代,如何更好的利用这次机会也将成为未来高等教育发展的一个热门话题。


  


  

  

    


  

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